UV-printing en personalisatie veranderde alles voor The Sign Shed

The Sign Shed   |   UK

Ron Süßmann aan het werk in mockupz.de

Rob Haywood, directeur van het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde signbedrijf The Sign Shed, doet er alles aan om zijn klanten te geven wat ze willen. Sinds de oprichting in 2014 heeft The Sign Shed zich snel ontwikkeld van een klein familiebedrijf tot een nationale online retailer.

Volgens Rob is deze snelle groei te danken aan zijn investering in de nieuwste UV-printtechnologie.

Productie versnellen met UV

In 2018 heeft The Sign Shed gezondheids- en veiligheidssignalisatie, veiligheidsborden en andere bewegwijzering geleverd aan klanten, waaronder bouwbedrijven, overheidsdiensten en particuliere vastgoedeigenaren.

In het begin gebruikte Rob een Roland DG eco-solvent printer/snijplotter om zijn signage te produceren. Een bord maken omvatte verschillende stappen: het printen van de afbeeldingen, het overbrengen van het resultaat op een harde plaat, en het lamineren van het resultaat. Rob kon met dit procedé een kwaliteitsproduct maken, maar hij begon zich af te vragen of hij zijn klanten niet sneller van dienst kon zijn.

"...de toevoeging van onze nieuwe machine heeft de productietijd met driekwart verminderd."

Na wat onderzoek zag hij veel potentieel in het rechtstreeks printen op platen en investeerde hij in een vlakbed UV-printer uit de VersaUV S-Serie van Roland DG. Door de fasen voor het aanbrengen van vinyl te verwijderen, kon Rob het proces versnellen en zijn printer/snijplotter vrijmaken voor andere taken zoals het produceren van stickers.

"Roland is een merk waarop we kunnen vertrouwen. Onze klanten verwachten het beste en we willen dat ze trots zijn op hun signage; we zijn niet de eerste de beste, we vertrouwen op Roland om topkwaliteit te leveren. Onze klanten willen ook een snelle doorlooptijd, en door de toevoeging van onze nieuwe machine is de productietijd met driekwart gedaald."

Ron Süßmann aan het werk in mockupz.de

Veiligheidsborden worden geprint op een vlakbed UV-printer

eCommerce, SEO & Online Marketing

The Sign Shed werkt via een online webshop waardoor Rob toegang heeft tot een bredere klantenkring. Veel van Rob's succes is te danken aan een grondige kennis van online verkoop en marketing, waarbij hij gebruik maakt van getuigenissen van klanten om de superieure service van The Sign Shed te benadrukken.

"Klanttevredenheid is de goedkoopste vorm van reclame, want zij bevelen ons aan bij andere mensen. Het is veel goedkoper om je klanten tevreden te houden, ook al kost het je op korte termijn wel wat."

Toen hij besloot zijn website zelf te optimaliseren, vond hij dat goedkoper en doeltreffender dan uitbesteden aan een SEO-bureau. Het was veel hard werken en vallen en opstaan, maar zijn inspanningen wierpen vruchten af en hij begon al snel een meer gevarieerde klantenkring aan te trekken.

"Wij vonden dat het veel kosteneffectiever was om het zelf te doen en wij konden het beter doen dan zij, omdat wij onze producten en onze markt kennen. Wie kan de website beter tweaken dan het bedrijf dat de producten verkoopt?"

 

Gepersonaliseerd bord in Londen straatnaambord stijl

Gepersonaliseerde borden voor de geschenkenmarkt

Zodra het webverkeer van The Sign Shed toenam, begon Rob bestellingen te krijgen van consumenten die decoratieve, gepersonaliseerde borden wilden voor verjaardagen en jubileumcadeaus.

“We zijn begonnen met veiligheidssignalisatie, maar we kregen steeds meer vragen voor gepersonaliseerde dingen en cadeau-signage voor bij mensen thuis."

Hoewel deze enigszins verschilden van de gezondheids- en veiligheidssignalisatie die hij gewend was te maken, vond hij dat zijn apparatuur veelzijdig genoeg was om hem in staat te stellen zich aan deze nieuwe eisen van de klant aan te passen. 

“We zijn begonnen met veiligheidssignalisatie, maar we kregen steeds meer vragen voor gepersonaliseerde dingen en cadeau-signage voor bij mensen thuis."

"In december kopen de mensen gewoon geen veiligheidsborden, dus is het onze rustigste maand van het jaar. We dachten na over wat we konden doen om ons twaalf maanden per jaar bezig te houden in plaats van slechts elf."

Naast het opvullen van het gat rond de kerstperiode vond Rob deze nieuwe markt ook zeer waardevol tijdens de pandemie, toen veel bedrijven hun deuren hadden gesloten.

“Met het coronavirus waren veel bedrijven gesloten, maar mensen vierden natuurlijk nog verjaardagen en jubilea, dus we hadden een plan-B."

Ron Süßmann aan het werk in mockupz.de

Badkamerdeurbord geprint op roestvrij stalen bord

Uitbreiding van assortiment met nieuwe substraten

Het duurde niet lang voordat deze extra orders zijn productie op volle capaciteit brachten en Rob een extra oplossing moest vinden. Hij richtte zich opnieuw tot Roland DG en kocht de VersaUV LEF2-300, een compacte vlakbed UV-printer die gemakkelijk in zijn workflow kon worden ingepast.

“We hebben afgelopen zomer een nieuwe LEF2-300 aangeschaft omdat de S-Serie de hele tijd draaide en we een backup nodig hadden."

Zo kon hij de bestellingen voor gepersonaliseerde geschenkborden uitvoeren zonder de gebruikelijke vraag naar B2B-borden te beïnvloeden, maar dat was niet het enige voordeel.

Met de extra on-board printbare primer in de LEF2-300, kon Rob nu rechtstreeks printen op meer uitdagende substraten. Dankzij deze functionaliteit kan Rob nu geprinte roestvrijstalen deurborden aanbieden als onderdeel van zijn groeiende catalogus.

Duurzame signage als norm

Rob begrijpt hoe belangrijk het is om zijn bedrijf te onderscheiden van zijn concurrenten. Met het groeiende bewustzijn voor duurzaamheid, wilde Rob The Sign Shed neerzetten als de milieubewuste keuze voor signage.

Na grondig onderzoek vond hij eindelijk een leverancier die platen van gerecycleerde kunststof kon leveren, in plaats van de typische platen die in de bewegwijzeringsindustrie worden gebruikt.

“Ik denk dat wij de enige online signage retailer in het Verenigd Koninkrijk zijn die gerecycleerde kunststof als standaard aanbiedt in ons volledige assortiment signage. Iedereen probeert op dit moment zijn steentje bij te dragen aan het milieu, dus het is een goede USP."

"Dat is het goede aan de Roland-printers - ze zijn erg veelzijdig en je kunt op vrijwel alles printen, dus het was echt een gemakkelijke overgang voor ons."

De introductie van nieuwe substraten kan soms een uitdaging zijn. Dit was geen probleem voor Rob en hij ontdekte al snel dat de UV-inkt gemakkelijk aan de gerecyclede platen kleefde, waardoor hij duurzame resultaten kreeg met dezelfde geweldige printkwaliteit.

"We kunnen de Roland-printer op dezelfde manier gebruiken als we met het standaardplastic deden. Dat is het goede aan de Roland-printers - ze zijn vrij veelzijdig en je kunt op vrijwel alles printen, dus het was echt een gemakkelijke overgang voor ons."

Ron Süßmann aan het werk in mockupz.de

Gepersonaliseerd bus roll-up bord

Bedrijfsuitbreiding en opleiding

Naarmate The Sign Shed groeit, heeft Rob extra personeel moeten aannemen om de hoeveelheid orders die hij elke dag ontvangt te verwerken. Zijn nieuwe medewerkers hebben geen ervaring met de grafische industrie, maar met zo'n klein team moet iedereen bij The Sign Shed bijdragen waar dat nodig is.

Gelukkig hoeft Rob zich geen zorgen te maken over een lang, moeizaam opleidingsproces.

"Als ze éénmaal aan de slag gaan, pikken de werknemers het snel op. Het is ook handig dat alle machines VersaWorks gebruiken, zodat het personeel niet voor elke printer een ander systeem hoeft te leren."

Rob blijft zich nu verder verdiepen in de markt van de gepersonaliseerde geschenken en op verzoek van zijn klanten voegt hij steeds meer producten toe aan de website van The Sign Shed.

Nu, bijna een jaar later, denkt hij nog steeds dat er veel potentieel is om zijn personaliseringsdienst nog verder uit te breiden. Hij vertrouwt erop dat hij de juiste uitrusting heeft om hem te helpen zich aan te passen en als hij meer nodig heeft, weet hij waar hij het kan krijgen.